• Этот сайт использует файлы cookie. Продолжая пользоваться данным сайтом, Вы соглашаетесь на использование нами Ваших файлов cookie. Узнать больше.

Heroes VII Истории Десятилетней войны

ZhimaN

Шустрый Вестовой
Пользователь
Сообщения
130
Симпатии
72
Баллы
296
#1
В данной истории речь пойдёт о событиях десяти лет перед Might and Magic: Heroes 7.
____________________________________________

Часть 1.
____________________________________________

Многие из вас обратились ко мне с просьбой рассказать о событиях последних десяти лет. Я начинаю понимать, что многие за пределами Священной Империи не совсем понимали, что происходило внутри наших границ. Как бы больно мне ни было вспоминать о трагических событиях последнего десятилетия, это необходимо, если мы собираемся положить конец кровопролитию. Впрочем, это может занять некоторое время. Много чего происходит за десять лет, а особенно десять лет войны.

Но действительно ли история, которую я вам расскажу, правдива? Было бы самонадеянно так говорить, Я могу только рассказать вещи так, как я видел их - мою правду. Спросите одного из советников Шеймуса Оленя, и он может закрутить совершенно другую историю.
____________________________________________

~ 843 ГОД - ПОСЛЕДНИЙ ПОЛЁТ СОКОЛА. ~


Если Императрица Мив Сокол совершила грех, то это, конечно, грех гордыни. Часто, когда вы думаете, что у вас всё под контролем, это всё рушится. Опасности необоснованной гордыни будут постоянной темой в этой истории. Настолько сильно, что в последующие столетия историки вполне могут назвать эту войну "Войной Гордости".

С чего начать? Быть может, с пророчества.

На заре нашей эры, которую учёные называют "Исторической Эпохой", Ронан Великий, верховный король рода Сокола, одолел своих соперников и заставил их преклонить перед ним колени. Человеческих родов больше не было. Родилась Империя.

Говорят, что в день коронации Ронана, сам Седьмой Дракон, Сар-Элам, явился новому Императору и говорил голосом, который был как древним, так и вне времени.

"Император Сокола! - сказал он. - Твоя кровь - это кровь людей. Пока твоя кровь живёт, дети Илата будут процветать."

Ну, он, вероятно, не сказал точно эти слова, но все, по меньшей мере согласились с их значением: пока существует династия Соколов, дети Илата - человеческий род - будут процветать.

Но, конечно, слова Сар-Элама также превратили линию Сокола в цели. Демоны Шио, в частности, сделали несколько попыток против императоров Сокола в ходе истории.

H7_DuchiesArms_Falcon.png

____________________________________________

~ ЗЛОБНЫЕ ПЛАНЫ ~

В 564 году второе Затмение окрасило небеса Асхана в красный, двумя годами ранее, чем предсказывали Слепые Братья. Принц Ненависти Ариббан, который в течение многих лет вынашивал планы по распространению инакомыслия и вражды в Империи, лично возглавил осаду столицы Империи, Гнезда Сокола. Император Лиам Сокол погиб в бою, пока сектанты демонов, возглавляемые предательницей Джезебет, охотились на его наследников.

К счастью, герцогу Грифона, Антону, удалось убить Джезебет и спасти единственного оставшегося члена семьи Лиама - его племянницу Гвендолин, Принцесса оказалась в безопасности, а имперские войска объединили силы, чтобы освободить Гнездо Сокола и уничтожить Ариббана.

Итак, адские планы были сорваны, и кровь Ронана продолжила течь.

Когда пришло время четвёртого Затмения, Императрица Мив была готова. Слепые Братья усовершенствовали своё искусство, и на этот раз их прогнозы были абсолютно точными. Затмение произошло в тот самый момент, когда и ожидалось, и когда демоны развернулись на землях Священной Империи, Рыцари Света были там, чтобы поприветствовать их благословлённой сталью в руке.

Всё было под контролем.

Но императрица Мив недооценила нынешнего правителя Шио, того, кого называют Властелином демонов. Пока демоны направлялись на поля сражений, группа убийц проникла за стены Гнезда Сокола. В главе их была не кто иная, как Джезебет, которой предложили - или которую прокляли, в зависимости от того, как вы смотрите на это, второй жизнью в Шио в качестве суккуба

Джезебет была одержима желанием закончить то, что она оказалась не в состоянии сделать четырьмя столетиями раньше. Джезебет и её демоны взяли штурмом тронный зал Мив, убив Императрицу и вырезав всю её семью. После этого они сожгли Гнездо Сокола до основания, чтобы убедиться в том, что ни один наследник Сокола не выживет.

Четвёртое Затмение завершилось поражением демонов... и их величайшей победой.
____________________________________________

~ КРОВЬ ЗА КРОВЬ ~

Тем не менее, мир людей, казалось, не спешил к концу. И для учёных это могло означать только две вещи.

Скептики полагали, что пророчество Сар-Элама могло быть ошибочным всё это время или, по меньшей мере, неправильно истолкованным. Это происходит всё время, действительно - так же, как вы никогда не должны доверять тому, кто утверждает, что обладает одной и единственной правдой, вы никогда не должны верить тому, кто утверждает, что его толкование пророчества является правильным.

Верующие, с другой стороны, утверждали, что сын Мив, Брендан, каким-то образом пережил резню Гнезда Сокола. Как бы странно это ни звучало, многие в Империи хотели верить в это. Церковь Света провозгласила, что будет один год траура. Если бы ребёнка Брендана нашли живым в течение этого периода, он бы унаследовал трон. Если бы его не нашли, то он был бы объявлен мёртвым, и новый Император был бы избран среди герцогов Империи.

Это время было потрачено на охоту за последними очагами мародёров демонов. Среди них была сама Джезебет. Иван Грифон, возглавлявший компанию всадников на грифонах, был тем, кто обнаружил и загнал её в угол. Суккуб попыталась спрятаться на самом видном месте, в руинах Кастелроуз, старой цитадели Святой Инквизиции.

Не было секретом, что Иван с Императрицей Мив были хорошими друзьями, и тот не выказал жалости её убийце. Вы возможно, знаете народную песню, вдохновлённую их встречей? Я думаю, что это идёт как-то так:

"Она пыталась сотворить свои противные чары,
Поэтому он отрубил ей руку.
Она пыталась улететь обратно в ад,
Поэтому он отрубил ей крылья.
Она умоляла за свою жизнь,
Поэтому он вытащил свой меч.
Она обещала стать его женой,
И он заставил свой клинок петь.
Он отрубил её голову,
Пока он не понял, что она мертва..."

Лирические качества этого куска, конечно, спорны, но это не главное. Важно то, что песня не упомянула - факт того, что у Джезебет был последний козырь, чтобы предложить его в надежде спасти свою жалкую шкуру. В последнем, отчаянном гамбите она предложила информацию о мальчике Брендоне. Но Иван ответил, что он никогда не поверил бы и единому слову, сказанному убийцей, особенно суккубом. Вот когда он отсёк её голову могучим взмахом своего меча.

Со смертью Джезебет четвёртое Затмение наконец закончилось. Но в Империи проблемы только начинались...

Mini_MMH7_Stained1.jpg

____________________________________________

Часть 2.
____________________________________________

Со смертью Джезебет четвёртое Затмение наконец закончилось. Но в Империи проблемы только начинались...
____________________________________________

~ 844 ГОД - КОНКЛАВ НОВОЙ ЗАРИ. ~

Смерть Мив была отомщена. Поскольку Гнездо Сокола обратилось в груду тлеющих руин, тело павшей Императрицы было доставлено в императорский Летний дворец недалеко от Уайтклиффа в герцогстве Гончей. Там она получила похороны, достойные ее ранга: её тело было кремировано, позволяя её сущности, в соответствии с обычаем, подняться навстречу солнцу к Эльрату.

Никто не мог игнорировать нарастающее напряжение во время церемонии. Присутствовали все герцоги и герцогини.

Иван Грифон, мститель Мив.
Шеймус Олень.
Амилкар Бык.
Ровена Единорог.
Энгерранд Гончий.
Стефан Волк.

Если сын Мив, Брендан, был действительно мертв, то один из них в скором времени стал бы Императором или Императрицей. Вскоре после похорон Мив Церковь Света объявила о создании Конклава Новой Зари в священном городе Фламмшрейне. Этому собранию ангелов, священников и ученых, во главе с любимым архангелом и героем войны Сандалфоном, следовало решить, кто унаследует корону. Конечно, столетия спустя после печально известного Обмана Уриеля многие граждане Империи все еще сохраняли сдержанность в отношении беспристрастности Церкви, подозревая, что священники и ангелы просто выбрали бы
кандидата, который бы лучше всего служил их собственным интересам.

H7_Sandalphon.jpg


Чтобы облегчить эти подозрения, Сандалфон решил пригласить ангела по имени Муразель сидеть на конклаве. "Хранительница Хаммерфола, храброе сердце чистейшего Света, я доверяю тебе. Я доверяю тебе помочь нам выбрать лучшего возможного императора для этого великого народа. Я доверяю тебе хранить нас честными и правдивыми. Присоединишься ли ты к Конклаву Новой Зари, и сядешь на моей стороне еще раз через эти времена испытаний?

Это был блестящий ход: Муразель была легендарной фигурой, известной, как предпочевшая людей своим сородичам-ангелам. Она неоднократно помогала Свободным Городам Востока, иногда против Империи, и её собственный род считал её отступницей. Если и был ангел, который никогда бы не подверг риску свои моральные принципы ради личной выгоды или политики, то это была Муразель.

Муразель приняла предложение Сандалфона, и отправилась из Хаммерфола во Фламмшрейн, положив конец шести векам изгнания.
____________________________________________

~ СОКОЛ ПОД ЛЮБЫМ ДРУГИМ ИМЕНЕМ... ~

Конечно, как только был учреждён Конклав, многие молодые люди прибыли во Фламмшрейн, утверждая, что являлись сыном Мив, Бренданом. Конклав побеседовал с ними, и в конце концов отверг их всех. Некоторые члены конклава настаивали, что мошенников необходимо подвергнуть пыткам или казнить публично, чтобы подать пример. Верная себе, Муразель яростно высказалась против этого решения, и вместо этого предложила отправить их в тюрьму на один год для "размышления" над своим жизненным выбором. Мудрый Сандалфон одобрил предложение Муразель. Оно оказало достаточно сдерживающее воздействие.

Прошло несколько недель, и Конклав до сих пор обсуждал или же расследовал инициативу относительно возможного выживания Брендана. В пределах Империи росла напряженность. У каждого было мнение о том, кому следует сидеть на троне. Все герцоги и герцогини имели, как минимум, одного предка Сокола в своей родословной, и все они выстраивали свои доводы, собирая генеалогические документы и другие доказательства своей наследственности.

H7_DuchiesArms_Stag.png


Наиболее очевидным кандидатом был Шеймус Олень. Дом Оленя был родственником Соколов, и, казалось, эти крепкие семейные узы не могут быть поставлены под сомнение. Тем не менее, некоторые ученые отмечали, что Шеймус был потомком не главной кровной линии Оленя, которая вымерла приблизительно во время второго Затмения, а дальней ветви, родственников по браку. У него была кровь Соколов, но не так много, как он хотел бы надеяться.

У этих же ученых были свои взгляды на более сильного кандидата: Ивана Грифона. Было выявлено, что Иван произошёл от обеих главных кровных ветвей Сокола и Оленя. Великий герой второго Затмения, герцог Антон, который позднее стал супругом императрицы Гвендолин, произвёл с ней трёх детей, второй из которых затем унаследовал герцогство Грифона. Но матерью Антона была Кейт Олень, единственный член своего дома, имевший детей. Само собой разумеется, Шеймус не был доволен работой этих ученых.
____________________________________________

~ ВОЙНА СЛОВ ~

Обвинительные слухи начали распространяться в тавернах по всей Империи. Эти слухи утверждали, что Иван был тем, кто провёл демонов внутрь Гнезда Сокола, надеясь унаследовать трон после смерти Мив. Если Иван был невиновен, тогда откуда он узнал, где скрывалась Джезебет? Действительно ли он пытался отомстить за Мив... или только пытался убедиться, что суккуб сохранит молчание?

В то время, Иван ухаживал за дочерью Шеймуса, Нолвенн. Как только слухи разрослись, Шеймус публично запретил своей дочери видеть Ивана вновь.
- У Грифона может быть кровь на его крыльях, - лихо заявил он. Амилкар Бык, который унаследовал старую семейную обиду по отношению к Грифонам и всегда не доверял Ивану, сделал обвинения самостоятельно, гораздо менее деликатно.

mini_H7_Stained2.jpg


Остальные герцоги не столь стремились присоединяться к обвинениям Шеймуса и Алмикара, но они потребовали, чтобы Иван раскрыл, как он узнал, где скрывалась Джезебет, чтобы успокоиться раз и навсегда. Упрямый и гордый Иван отказался объясниться. Вам, мои теневые советники, я могу открыть, что он узнал о Джезебет от доверенного информатора и, будучи, человеком чести, просто не мог предать свой источник. Когда Амилкар Бык заявил, что молчание Ивана было достаточным доказательством его двуличности, Иван вызвал Амилкара на дуэль.
- Нет ничего того, что мне нужно стыдиться, - сказал он. - Позволим Эльрату выбрать, кто говорит правду, а кто распространяет ложь!".

За две недели до годовщины смерти Мив, Иван и Амилкар встретились на нейтральной территории в небольшом городке под названием Брукшир, в пределах бывшей провинции Сокола. Объявив себя чемпионом Мив, Амилкар обнажил свой меч. Среди свидетелей поднялся шум, когда они узнали легендарный Клинок Истины, древний меч династии Сокола, один из семи "Бастардов Эльрата". Иван приветствовал своего противника Клинком Откровения Грифона, и поединок начался. Иван был моложе, быстрее, мощнее, но Амилкар был более опытным, более умелым, более хитрым. Их поединок продолжался тридцать мучительных минут, в течение которых казалось, что они равны. Клинки сталкивались, снова и снова. И произошло невообразимое: один из ударов Ивана расколол Клинок Сокола на куски.

Обезоруженный и шокированный, Амилкар признал свое поражение. Иван доказал свою невиновность в честном бою, но зловещее чувство снизошло на зрителей. Многие чувствовали, что сломанный меч не был случайностью: это было знамением, предвещающим конец Империи Сокола.

Три дня спустя, колокола Фламмшрейна начали звонить, но их песнь была тоскливой и печальной. Это был похоронный звон. Сандалфон был мертв; темное лезвие был погружено в его сердце. Муразель нигде не было.
____________________________________________

Часть 3.
_______________________________

… Три дня спустя, колокола Фламмшрейна начали звонить, но их песнь была тоскливой и печальной. Это был похоронный звон. Сандалфон был мертв; темное лезвие был погружено в его сердце. Муразель нигде не было.

Конклав Новой Зари распался в результате убийства Сандалфона и исчезновения Муразель. Святыня Фламмшрейн была подвержена опасности, предрассудки и подозрения всплыли, и голоса разума вскоре утонули в шуме старой вражды и мелких ссор. Надежды придти к согласию быстро угасли.

Настал месяц Рассвета Солнца, посвященный поклонению Эльрату, Императора не было.

20-й день месяца – Первое Равноденствие, один из самых священных праздников Империи – пришел и прошел, и теперь стало ясно – Тайный Совет не выполнил своей миссии. Впрочем, корона все еще нуждалась в голове, что будет ее носить. Многие молились, чтоб сам Эльрат спустился, дабы выбрать нового правителя, но Дракон Света не вмешивался. Выбор правителя – это то, что человечество должно сделать самостоятельно.

Подобно тому, как далекие раскаты грома предупреждают о надвигающейся буре, все это предвещало скорую войну. Неизбежную войну. Осталось только догадываться, где ударит первая молния.

Она ударила на 11-й день месяца Танцующего Огня.
____________________________________________

~ Повод для объявления войны ~

В первые дни Танцующего огня ополченцы, верные своим Княжествам, начали собираться внутри и вокруг небольшого городка Чистый Путь, находящегося на границе Герцогств Единорога и Гончей. Волнения неуклонно росли с похорон Мив, подпитываемые вековым, уже врожденным взаимным презрением.

DuchiesArms_Greyhound.png


Ночью 10-го числа, на члена городского служения было совершено нападение Герцогством Гончей, его оставили истекать кровью на улице. Дом, принадлежащий Герцогству Единорога, по решению судьи был предан огню вместе с семьей, находящейся внутри. Обе стороны мгновенно обвинили друг друга в этих страшных событиях. На самом деле, все ждали того, когда это произойдет, им было абсолютно неважно, кто прольет первую кровь.

К полудню следующего дня, все, что осталось от Чистого Пути и его жителей, - это дымящиеся развалины и изуродованные тела. Ополчение Гончей одержало победу, если массовое убийство можно этим назвать.

Два дня спустя, Ровена из Единорога, Рыжеволосая из Йорвика, отправила официальное письмо в Ангерран герцогства Гончей, требуя объяснений. Но только этого и добивалось Герцогство. Но это было обвинением только по его (Ангеранновскому? - в англ.: "But he only had accusations of his own to offer.") собственному выражению. Никто из правителей не мог оставить ужасы, произошедшие в Чистом Пути, безнаказанными. Растущая напряженность достигла своего пика. Слово, которое никто не решался сказать, было наконец произнесено.

Maidenway.jpg

_______________________________________

~ СТАРЫЕ СОЮЗЫ ~

Если бы конфликт ограничился герцогствами Гончей и Единорога, то, может быть, все было бы иначе. Но существовали старые союзы, подписанные кровью, которые требовали быть исполненными. Герцогство Быка послало свои войска, чтобы укрепить армию Ангеррана, когда она начнет поход на земли Ровены. В то время Иван Грифон, принимая во внимание дружбу между Герцогствами Грифона и Единорога, собрал войска, дабы они воевали на стороне Ровены.

Опасаясь мощи Ивана, союз Гончей и Быка решил действовать против него заранее. Тысячи мужчин, женщин и зверей, во главе с Амилкаром лично, отправились на север, чтобы перехватить армию Грифона, как она пройдет к югу от горы Роза. Герцог Быка имел свои счеты после раннего унижения от рук Ивана.

Стефан из Волка и Симус из Оленя не стали принимать чью-либо сторону. Они наблюдали издалека, считая, что все это не коснется их. Но мои шпионы сообщили, что Симус, без ведома всех, тайно посылал вооруженных людей на юг. Вскоре стало ясно, что его целью было вернуть старую провинцию Сокола для себя, в том числе руины Соколиного Предела...
Началась буря, огромная и обильная. И никто не мог остановить ее...
__________________________________________

~ ПРИМЕЧАНИЕ О МЕЧЕ ИВАНА ~

Следует отметить, что в то время, Иван уже размахивал не Клинком Откровения, а Железным Пером, старой семейной реликвией, которая принадлежала его предку Иштвану, последнему королю и первому герцогу Грифона. После того, что случилось во время его поединка с Амилкаром несколькими месяцами ранее, Иван поклялся не обнажать святой меч Грифона, пока Империя не станет единой.

H7_Ivan_vitrail.png

____________________________________________

Часть 4.
____________________________________________

~ 846 ГОД – ДЕВИЧЬИ СЛЁЗЫ ~
_______________________________

Поначалу многие еще придерживались наивной идеи о том, что конфликт Единорога и Гончей не распространится на остальную, итак разобщенную Империю. Объявление войны случилось в позднем Танцующем Пламени, 846 года, а первая схватка длилась на протяжении месяцев Сияющей Звезды и Лучистой Короны. Некоторые наивные простачки верили, что приход зимы остудит сердца и разумы обеих сторон. Но то, что произошло дальше, и ныне именуется «Войной Девичьих Слёз», не собиралось так просто заканчиваться. Зима того годы выдалась мягкой и едва сдерживала армии.

Ангерран знал, что о взятии Йорвика не может быть и речи. Его план заключался в том, чтобы сфокусироваться на территориях, расположенных на западных и восточных границах Герцогства Единорога. Бэйворт, расположенный на берегах бухты Тирия, был лакомым кусочком. А взятие Килбурна в сердце Империи вырвало бы хороший кусок Герцогства Единорога из-под власти Ровены. С другой стороны, у Ровены была более четкая стратегия, она начала марш к Миллфилду, главному поставщику зерна герцогства Гончей, рассчитывая нарушить поставки продовольствия Ангеррана.

К весне 847 года настоящие битвы только начинались.
_______________________________

~ ВОЙНА НА ТРИ ФРОНТА ~

Я не буду описывать каждый бой, ибо все они были полны подвигов и героизма, а каждая битва достойна быть воспетой в великих песнях.

Haven_Battle.jpg


Вы должны знать, что армии Ангеррана, ведомые Гарландом Чернокаменным, осаждали Бэйворт с Паучьей Королевы, 846 года, до Лазурных Приливов, 847 года, но им так и не удалось сломить стены города. Оборонявшиеся, ведомые Бароном Клайвом Морганом, разведали старые маршруты контрабандистов Тирии, и использовали их для тайной поставки еды и припасов в город. Когда, наконец, прибыло подкрепление Единоргов с севера, Гарланд был вынужден прекратить осаду и отступить. Войскам Ровены в их собственных битвах повезло меньше. Битва за Миллфилд, что шла с 6-го до 11-го Смеющихся Ветров, обернулась катастрофой, сокрушительным поражением для Герцогства Единорога.

Ангерран проиграл у Бэйворта, но Килбурн был все еще у него в руках. Однако он помнил, что на его пути был Иван Грифон, выступающий на стороне Ровены. Когда до Ивана дошли новости, что Ангерран шел маршем на Килбурн, Лорд Грифон собрал кавалерию и со всех ног поспешил отправиться на запад, оставляя командование главными войсками его доверенному лейтенанту, Юстициару Татьяне Штормградской, известной её солдатам как Белая Львица. Это определенно был опрометчивый шаг со стороны Ивана, но вы должны понимать, почему он не мог позволить Килбурну пасть.

DuchiesArms_Unicorn.png


Должно быть, вы слышали истории о Лорде Вилфриде Килбурнском, известном странствующем рыцаре? Во время Второго Затмения, этот великий герой отправился в Герцогство Грифона и предложил свой меч Герцогу Антону, став тем самым Антону верным другом и товарищем по оружию во многих тяготах. Несколько лет спустя, Лорд Килбурнский стал новым Герцогом Единорога. Герцогиня Ровена была его потомком.

Вы понимаете, что придя Ровене на помощь, Иван отплатил за помощь ее предка. Защищая Килбурн от голода Гончей, он почтил память её предка.

Но когда, наконец, Иван и его рыцари присоединились к войскам Ровены, и войско готовилось к бою с Ангераном возле Килбурна, все – стыдно признать, но и я сам - забыли про Амилкара Быков.
_______________________________

~ БЫК И ЛЬВИЦА ~

На 13-й день Кровавой Луны, силы Быков устроили засаду арьергардам Татьяны возле Эденбрука, на южной стороне Розовых гор. Белая Львица билась яростно – она знала, что армии Грифонов должны продолжать двигаться и достигнуть Герцогства Единорога любой ценой. Взяв с собой три сотни тяжеловооруженных всадников, она сделала все, чтобы прикрыть конвой от атаки Амилкара. Из всех солдат Татьяны уцелел лишь один, именно он поведал нам о её последней героической битве. Её жертва позволила большей части армии сбежать и достичь другой стороны гор.

Map_Troops.jpg


Высокомерие Амилкара питалось победой над Белой Львицей Штормграда, и он быстро обратил свой взор на более крупную добычу: он направился на восток, к землям Герцогства Грифонов, намереваясь захватить кусок земель Ивана. Четвертого числа Лучистой Короны его войска перешли границу Грифонов. Двадцать первого числа, Амилкар начал осаду Пика Ворона. Двадцать пятого числа город пал в руки Быков.

Первого числа Белой Девы, Стефан из Волков присоединился к войне, отправляя армии на север противостоять Быкам. Далеко на севере, Симус из Оленей провел последние месяцы вырубая леса на границе Ироллана, собирая дерево для неизвестных целей. Его планы были непостижимы как никогда, но казалось очевидным, что вскоре и он вступит в бой…
_______________________________

~ НЕБОЛЬШАЯ ЗАМЕТКА ОБ ИМПЕРСКОМ ЛЕТОИСЧЕСЛЕНИИ ~

Некоторые из вас просили рассказать о календаре, который мы используем в Священной Империи, и о том, как мы именуем месяцы. Я думал, этот календарь широко распространен, но, как говорится, «повторение – мать учения».

1. Лунная Мать (посвящен Асхе-матери, Дарующей Жизнь)
2. Ночная Вуаль (посвящен Малассе, Дракону Тьмы)
3. Цветение Солнца (посвящен Эльрату, Дракону Света)
4. Изумрудная Песнь (посвящен Силанне, Дракону Земли)
5. Лазурные Приливы (посвящен Шалассе, Дракону Воды)
6. Танцующее Пламя (посвящен Аркату, Дракону Огня)
7. Смеющиеся Ветра (посвящен Илату, Дракону Воздуха)
8. Кровавая Луна (посвящен бою с Ургашем, Драконом Хаоса)
9. Сияющая Звезда (посвящен Сар-Эламу, Седьмому Дракону)
10. Лучистая Корона (посвящен Имперской Династии Священной Империи)
11. Паучья Королева (посвящен Асхе-старухе, Королеве Смерти)
12. Белая Дева (посвящен Асхе-деве, Дарующей Судьбу)

Как и большинство народов, Империя переняла Эльфийскую традицию иметь семь дней в неделе, каждый из которых назван в честь Бога-Дракона: Мальда(Malda), Эльда(Elda), Арда(Arda), Силада(Sylada), Шальда(Shalda), Ильда(Ylda) и Ашда(Ashda). Эльда – выходной в Империи, когда Ильда или Ашда – в Свободных Городах, Силада в Ироллане и т.д.
_______________________________

Переведено группой PubHoMM

Источник.
 

ZhimaN

Шустрый Вестовой
Пользователь
Сообщения
130
Симпатии
72
Баллы
296
#2
Часть 5
____________________________________________

~ 847 ГОД – ЗИМНЯЯ СМЕРТЬ ~

~ ВОСТОЧНЫЙ ФРОНТ ~

Бесстрашная и дерзкая тактика Стефана, «безрассудная», как многие полагают, тем не менее, обрекла Быков на поражение. В первые два месяца 847 года на пшеничных полях возле Владикрайского и Чернского холмов разразилось не менее семи битв. Лишь в двух из них Волки были повержены.

Еще до весны было ясно, что Быки упустили свой шанс захватить герцогство Грифона. Амилкар отступил к Пику Ворона, но Волк выгнал его из города за считанные недели. Поверженный Амилкар бежал в свое герцогство, поджав хвост.

Жители герцогства Грифона были готовы чествовать Стефана как своего спасителя, но вскоре они поняли, что Волк вовсе не собирался защищать земли Грифона от Быков. Нет, он просто хотел захватить их сам.
____________________________________________

~ ЗАПАДНЫЙ ФРОНТ ~

На Западе силы Ивана, состоящие из кавалерии и наездников на грифонах, продолжали изматывать головные отряды и линии поддержки Ангеррана, выигрывая тем самым достаточно времени для сил Ровэны, чтобы те перегруппировались с подкреплением Ивана. Жертва Татьяны не была напрасной. Вместо того чтобы закрепиться в Килбурне и отбивать осаду, что сыграло бы на руку Ангеррану, Иван и Ровэна решили остановить продвигающиеся силы Гончей в открытую.

Prequel5_StainedGlass2.jpg


Две армии встретились 13-го числа Ночной Вуали, недалеко от маленького городка Эшвуда. Битва длилась 3 дня. Потери с обеих сторон были тяжелыми, однако в конечном итоге союзные силы одержали верх, правда лишь с небольшим преимуществом. Иван и Ровэна решили усилить свое превосходство, вынудив Ангеррана отступить назад за свои границы.

Силы Ангеррана потерпели поражение на севере и на юге, а герцогство Единорога одержало победу. Иван намекнул, что пришло время прекратить военные действия, предложив герцогу Гончей мир. Но Ровэна, вместо того, чтобы прислушаться к совету герцога Грифона, решила ввести свои армии на территории герцогства Гончей. Озабоченный недавно полученными новостями о ситуации в родных краях, Иван собрал свои войска и выдвинулся в долгое путешествие назад на восток.
____________________________________________

~ ЛЕДЯНЫЕ ДЕМОНЫ ~

Температура стала нехарактерно падать для месяца Сияющей Звезды. Ученые и погодные маги были единодушны: в этот раз зима не будет мягкой. Действительно, зима 847 года была самой холодной среди зим, выпавших на долю Таллана за последние десятилетия; она была настолько сурова, что даже бесстрашный Стефан Волк был вынужден остановить свои планы вторжения.

DuchiesArms_Wolf.png


Попытка пробраться в горы, где находится столица Грифонов Эсталон, сквозь несмолкаемые снежные бури, что бушевали в сельской местности, была бы самоубийственна. Даже Вайтмейн, что находится в долине неподалеку, стал довольно рискованной целью. Вместо попыток захвата, армии Волка решили дождаться улучшения погоды и отступили к Пику Ворона, что расположен в более менее гостеприимном регионе. Однако погода становилась только хуже, так что армиям оставалось только ждать. Очень долго ждать.

К первым числам Паучьей Королевы странные слухи стали доходить до ушей Стефана. Несколько путешественников, что дерзнули отправиться в ледяную пустошь, которой стали земли Грифона, принесли с собой истории об ужасающей армии «Ледяных Демонов», спускающейся с восточных гор. Все истории отличались друг от друга, когда дело доходило до описания этих существ, но в одном они были единогласны: демоны направлялись на запад, к Пику Ворона.

Лорд Волк отказался верить в эти небылицы, считая их не более чем пропагандой с целью прогнать Волка из герцогства Грифона, запугав того. Спустя 5 лет после Четвертого Затмения в Асхане не могло остаться демонов в таком количестве. Что касается армий Ивана, то те были все еще далеко на западе. Все же, одно было известно точно: среди людей нет столь безумной армии, что отважится двинуться в столь ужасающую погоду.

Он был абсолютно прав. Только он забыл одно важное обстоятельство: среди подданных Ивана не только Люди.

22-го дня Паучьей Королевы «Ледяные Демоны» были у двери Стефана. Под предводительством Кентэ, мастера оружия при Герцоге Иване, орки из племени "Белое Копьё" показали владыке Волка, что значит страх…

Wolf_Snow2.jpg

____________________________________________

Часть 6
____________________________________________

~ 848 ГОД – ОКРОВАВЛЕННЫХ РОГА ~

~ ДЛИННЫЕ КЛЫКИ ~

Спустившиеся с восточных Грифоновых гор в огромных количествах, нетронутые, казалось, снегом и холодом, орки одержали ряд легких побед над войсками герцогства Волка. Города и деревни, сдавшиеся Стефану, были освобождены один за другим, пока под властью Волка не остался лишь Пик Ворона. Вскоре эти свирепые воины заполонили холмы и леса вокруг крепости.

Хоть у орков было мало шансов взять Пик Ворона, они держали Стефана в окружении. Лидер орков, Кентэ из племени "Белые Копья", был уверен, что Волк скоро истомится в своей клетке, и пойдет на переговоры. Всё что требовалось от орков – ждать и пережить зиму. Едва показались первые признаки весны, Стефан Волк согласился на условия Кентэ. Герцог и остатки его армии были сопровождены до границы своего герцогства, а орки рассредоточились по всем крупным городам герцогства Грифона, усилив их гарнизоны. Стало ясно: гнездо Грифона под охраной.

Steppe_Orcs.png


Кентэ взял под командование батальон орочьих бойцов и поехал на юго-запад, чтобы объединиться с силами Ивана и сообщить герцогу, о чем договорились вожди орочьих племён.
____________________________________________

~ КРОВАВЫЕ СОГЛАШЕНИЯ ~

Тем временем, Амилькар Бык, разбитый, но не сломленный, вернулся в Кьяроскуро и зализывал раны. Узнав о положении Стефана, он немедленно начал измышлять способ обратить ошибку Волка в свою пользу. Пока Стефан был в осаде на севере, Амилькар мог бы выступить на восток и занять спорные приграничные территории.

Но Амилькар понёс слишком большие потери. Ему нужны были подкрепления – и быстро, или шанс будет упущен. Пока он обдумывал планы, к нему подошел мужчина, каким-то образом миновав стражу. Его волосы были цвета воронова крыла, кожа бледна, а глаза светились зловещим зеленым. Амилькар знал, что этот мужчина – вампир из разорённой долины Эриш, расположенной далеко на юге.

H7_Giovanni.jpg


В молодости Амилькару довелось сражаться с некромантами Дома Этерна в Войне Сломанного Посоха, на которой он чуть не лишился жизни. Он постарался забыть те ужасы, свидетелем которых он стал, то безумие, то бессмысленное разорение. Он выжил, взглянув в лицо Смерти, но волосы его побелели под Её тлетворным дыханием.

Амилькар не любил некромантов, но он на своём опыте знал, как могущественны их тёмные силы, а силу он уважал, и сейчас он в ней нуждался. Так, он решил для начала выслушать вампира. Тем более, этот вампир был – когда-то был – его родичем. Его звали Джованни дела Сегадора.

Джованни пришел, чтобы предложить Амилькару своего рода союз. Некроманты намеревались передать под командование Быка несколько легионов наёмников, называемых Чёрная Стража. Взамен они желали получить только Иллума-Надин. Воздвигнутый на границе Эриша и Герцогства Быка, этот форпост некромантов был захвачен магами в Войну Сломанного Посоха, и с тех пор был занят войсками Герцогства Быка. Сейчас служители Богини-Паука хотели его вернуть.

Амилькар недолго сомневался. Наёмники из Чёрной Стражи славились жестокостью и безжалостностью, но, несмотря на узы, связывающие их с Повелителями Смерти Эриша, они хотя бы были живыми.

Спустя несколько недель, усиленная армия Быка напала на Герцогство Волка.

H7_Black_Guard_Flag.png

____________________________________________

~ МЕЖДУ ШАДРИСОМ И СОРЛЕТОМ ~

К лету Ровена Единорог завоевала большой кусок земель Герцогства Гончей, и приготовилась осаждать Уайтклифф. Победа, однако, выскользнула у неё из рук, когда она узнала, что войска Симуса Оленя вошли в Герцогство Единорога.

Благодаря запасам древесины, накопленным за предыдущие несколько лет, суровая зима не смогла помешать военным успехам Оленя. Фактически, пока остальные герцогства сражались между собой, Симус укреплял силы. Твинтри и Данмур быстро пали перед армией Оленя.

Долгая и тяжелая осада ожидала Ровену на юге, в то время как её собственные земли подвергались нападению с севера. Герцогиня Единорог была безрассудна в своей жажде войны, и теперь, как говорит эльфийская пословица, она была вынуждена выбирать между Шадрисом и Сорлетом.

Stained6.jpg


Иван также оказался в непростой ситуации. Встретившись с Кентэ у аббатства Скарена, одного из старейших храмов Эльрата в Империи, он узнал, что большинство орочьих вождей пришли на помощь Грифону, чтобы почтить дружбу, которая соединяла их предка Краала с предком Ивана Вячеславом. Теперь они посчитали свой долг выполненным, и, кроме Кентэ и небольшого костяка воинов, орки скоро вернутся в свои горы, и станут держаться подальше от «молочнозубой войны», как они её называют.

Ища совета, Иван решил посетить аббатство в надежде, что Эльрат даст ему знак. К его удивлению, внутри его ждали двое. Один был эльфийский друид, представившийся как Тиеру. Другая – ангел Муразель… и она предлагала раскрыть правду о смерти Сандальфона.
_______________________________

Перевод PubHoMM

Ссылка на источник.
 

ZhimaN

Шустрый Вестовой
Пользователь
Сообщения
130
Симпатии
72
Баллы
296
#3
Часть 7
____________________________________________

~ 849 г. С. Д. – Час правды ~

~ Откровения ~

Когда Иван вошёл в Скарену, эльф Тиеру сотворил портал. Войдя в него, Иван перенёсся в одну из секретных крепостей, которые Рыцари Дракона называют Скрытыми Домами. Здесь, в безопасности за этими стенами, ему предстояло узнать правду.

А, я вижу, что некоторые скептики среди вас сомневаются, откуда я могу знать об этом разговоре. Но что бы я был за шпион, если бы от меня можно было утаить такие вещи? Достаточно сказать, что у меня есть свои способы получения информации, которую другие хотели бы скрыть.

Знайте, что я собираюсь рассказать что-то, что не должно быть известно за рамками Теневого Совета. Никто вам все равно не поверит…

Skarena.jpg


Оказалось, что Тиеру обратился к Ивану не как посол Ироллана, эльфийского королевства, а как рыцарь Ордена Дракона, тайной группы посвятивших свои жизни сохранению баланса между Хаосом и Порядком в Ашане. Хотя Рыцари Дракона не собирались вмешиваться в гражданскую войну, для них особый интерес представляло сохранение династической линии Сокола. Пророчество Сар-Илама ясно говорит, что конец династии Сокола склонит чашу весов в пользу Хаоса, и этого Рыцари Дракона не могли допустить.

Именно поэтому он предоставил Муразель укрытие, когда она бежала из Фламмшрейна. Ведь Муразель бежала не одна, она пыталась спасти от гибели Брендана Сокола.

Пять лет назад мальчик предстал перед Конклавом Новой Зари. Охотник нашел его в лесу неподалеку от руин Соколиного Гнезда, живущего как зверь среди зверей. Этот охотник отвёз мальчика в Фламмшрейн, где Муразель и Сандальфон смогли убедиться, что это был действительно Брендан Сокол. Но были… сложности, из-за которых Муразель и Сандальфон решили, что лучше повременить с известием о спасении наследника рода Сокола.

Должно быть, кто-то всё же раскрыл их секрет, когда однажды ночью группа ассасинов проникла в крепость Фламмшрейн, намереваясь убить мальчика. По мнению Муразель, эти ассасины были тёмными эльфами, но Тиеру не хотел бездоказательно обвинять весь Игг-Шайл, подобную ошибку он уже совершал в прошлом. По описанию, данному Муразель, Тиеру догадался, что нападавшие принадлежали к группе наёмных убийц, называющих себя Клинки Эребоса, в честь великого Безликого тактика времён Войны Древних. Сандальфон пытался защитить Брендана, но Клинки показали, что они особенно искусны в бою с ангелами, чему они по общему мнению научились у своего легендарного основателя.

Поняв, что ей не справиться с убийцами Сандальфона, Муразель сделала единственное, что пришло ей в голову – она схватила мальчика и на трепещущих крыльях полетела просить помощи у Рыцарей Дракона.

Erebos.jpg

____________________________________________

~ Просьба Тиеру ~

Кто нанял Клинков Эребоса? Ни Муразель, ни Тиеру не знали точно. Они считали, что это был кто-то, вхожий в Конклав или имевший информаторов в Фламмшрейне. Здесь не было демонического следа, скорее действия кого-то, кто хотел сам занять трон, что было бы невозможно, если бы стало известно, что Брендан Сокол жив.

Рыцари Дракона наблюдали за герцогами и герцогинями Священной Империи Сокола. Среди них был только один, кого они не могли заподозрить в подобном вероломстве. И это был Иван.

Но Иван не был доволен услышанным. Если Брендан Сокол был жив, зачем хранить это в секрете дольше? Гражданская война бушевала годами, и бесчисленное количество жизней было потеряно. Всякие попытки убийства мальчика были провальными, это было время для возвращения Сокола домой. Только тогда Империя познает мир.

Но Тиеру не был согласен с таким решением и взял Ивана в другую часть Скрытого Дома. Палаты Брендана.

Tieru.jpg


Муразель упоминала осложнения. Теперь Иван понял, что она имела в виду. Брендану было 18 лет, практически мужчина. Но его поведение было, как у маленького ребенка. Тиеру объяснил это тем, что молодой разум мальчика был разрушен из-за зверски убитой всей его семьи демонами прямо на его глазах. Этот Сокол никогда не будет править.

Иван наконец-таки спросил, почему Муразель и Тиеру привезли его в Скрытый Дом для рассказа ему цельной истории. Он уже знал ответ. Потому что род Сокола должен продолжать поддерживать баланс, а Драконьи Рыцари бы выдержали его в тайне, вдали от Империи, где ни демоны, ни предатели среди герцогов не смогут поставить его и остальной мир в опасность. Тем не менее, Империя нуждалась в Императоре, и она верила, что Иван лучший кандидат, а значит заслуживает знать правду для понимая всей важности поставленного на карту.

Когда Ивана доставили в Скарену, он отказался разговаривать о случившемся. Его настроение было мрачным, также как и его мысли.
____________________________________________

~ Империя на войне ~

849 г. С.Д. принес больше всего смертей из всех десяти лет войны. Междоусобица между герцогствами Единорога и Гончей на западе переросла в трехстороннюю, когда Симус Олень начал вторжение с севера. Ровена Единорог решила выдвинуться вперед и осадить Ангеранновскую крепость Гончей в Уайтклиффе. Однако за ней, на всем пути от берегов Тайрийского Залива до Розовых Гор, все было в огне и крови.

849_westernfront.jpg


На востоке Амилькар Бык и его подкрепления их Черной Стражи зарылись глубоко в территории Волка, взяв Мерлон и Штормдейл и идя на Чиллбери. Стефан Волк собрал свои силы в Кригспайре, готовясь к контратаке. Но он знал, что потерял слишком много войск от орков на севере. Рано или поздно, Волк будет стоять на коленях перед Быком. Все, на что могло надеяться Герцогство Волка, так это на оказание достойного сопротивления, чтобы на переговорах с Амилькаром добиться справедливых условий.

В этот момент в Изегрим, замок Стефана, явилась Муразель с предложением. Иван Грифон готов простить Волку нападение на его земли и заключить союз против Быка, если Стефан признает право Ивана на императорский престол. Все земли Волка вернутся законному владыке.

Предложение Ивана было куда выгоднее всего, что Стефан мог надеяться получить от Амилькара, и Иван знал это. Даже не дожидаясь ответа Стефана, армия Грифона вошла в герцогство Быка и быстро захватила торговый город Уотервэй. Наступление продолжилось в южном направлении. В течение следующих нескольких месяцев было дано множество битв на территории герцогств Быка и Волка. Объединённая армия Ивана и Стефана взяла Кьяроскуро, вынудив Амилькара бежать в его летний дворец, Корнадору, когда его наемники бросили его на произвол судьбы. На 14 день месяца Лучистой Короны, осажденный двумя армиями, герцог Быка, наконец, сдался.

849_easternfront.jpg

____________________________________________

Часть 8
____________________________________________

850 г. С. Д. – Император из рода Оленя

~ Неожиданное объявление ~

После поражения Амилькара союз Грифона и Волка двинулся на запад, на выручку Ровене Единорог, с трудом ведшую войну на два фронта. Но вскоре после того, как союзное войско пересекло границу между герцогствами Быка и Гончей, нежданные гонцы явились к каждому военачальнику, полководцу и, конечно же, герцогу, а также к герцогине. Не было бы преувеличением сказать, что они появились буквально из воздуха. Это были сияния Эльрата.

Церковь Света часто использовала этих элементалей, чтобы передавать депеши. На этот раз послание сияний было простым: был выбран новый император. И им оказался никто иной, как Симус на Фейдх, герцог Оленя.

Эта новость весьма ошеломила многих участников войны, ведь Церковь вела себя относительно тихо в течение прошедших лет; после неудачи Конклава Новой зари, ее законность в качестве избирателя нового правителя империи подвергалась сильным сомнениям. Как оказалось, Церковь сплотилась за спиной обаятельного архиепископа Вильгельма, героя войны Сломанного посоха. Он решил поддержать притязания Симуса на трон и сумел убедить духовенство поступить так же, во имя умиротворения разрывающейся изнутри империи.

После семи лет войны население Священной империи было готово позволить Церкви выбрать следующего правителя, лишь бы наступили мир и покой.

Ангерран Гончий и Амилькар Бык отложили в сторону свою гордыню и тщеславие и немедленно поклялись в верности новому императору. Несколько недель спустя Ровена Единорог под давлением своего народа, вынуждена была сложить оружие и преклонить колено пред государем. И хотя объявление Церкви, по сути, привело к перемирию, мир был все еще далекой мечтой, ведь Иван и Стефан отказались признать Симуса.

Seamus.jpg

____________________________________________

~ Внутренние гонения ~

Императорский двор Симуса расположился в Хорнкресте, который и так уже был столицей герцогства Оленя. Одним из своих первых указов он приказал вернуться на родину орденам крестоносцев. Эти полки были остатками войска, когда-то преследовавшего орочьих мятежников до последних уголков известного нам мира. Крестоносцы, разбросанные по Сахаарской пустыне и другим опасным местам на имперской границе, внимательно следили за ее соседями последние несколько веков. Лишь у императора было право отозвать их обратно.

Haven_BD_Horncrest.jpg


На общенародном заявлении, сделанном посреди развалин Гнезда Соколов, Симус поручил крестоносцам отправить провиант и другие ресурсы в наиболее опустошенные части своих владений, тем самым создавая себе образ справедливого и щедрого правителя. Он быстро обрел любовь граждан империи.

Послы соседних государств совершили визит ко двору Симуса, дабы оценить нового повелителя могущественнейшей страны Асхана. Нам повезло, что в посольстве Серебряных городов состояла старая «подруга» Ивана, Танис из школы Анима. Проведя несколько месяцев при дворе Симуса, она начала извещать герцога Грифона об обсуждаемых в Хорнкресте делах и о том, что на самом деле творится в землях императора из рода Оленя.

Симус пояснял, что крестоносцы помогут восстановить порядок и справедливость в империи ввиду того, что имперская армия была попросту разгромлена после семи лет гражданской войны. Но сведения, полученные Танис, доказывали обратное: на самом деле они должны были обеспечить власть Симуса, в том числе и насильным способом, если на то возникнет необходимость.

Было проведено множество задержаний жителей империи дабы избавиться от «вредных элементов». Деревни сжигали дотла за то, что те поддерживали в прошлом Ивана или Стефана. Пока Симус раздавал хлеб в одном уголке империи, в другом ее уголке крестоносцы проводили массовые казни.

Crusaders.jpg

____________________________________________

~ Возобновление вражды ~

Даже после того, как мои разведчики подтвердили слова Танис, Иван не спешил выступить против императора. Был один человек, с которым он хотел увидеться перед тем, как возобновить войну. Это была Нолвенн, старшая дочь Симуса, с которой у Ивана были отношения еще до вторжения демонов. Он помнил герцога Оленя как хорошего человека, горячо любимого своей дочерью, и ему необходимо было знать, сколько доброты осталось в этом человеке, занявшем престол.

Пришлось воспользоваться кучей уловок и сплести пару интриг, описывать которые было бы слишком долго, но мне удалось устроить Ивану и Нолвенн встречу в замке Талонгард, построенном предком моего герцога, Антоном Грифоном.

По словам Нолвенн, после смерти Мив ее отец стал одержим мыслью стать новым императором. Добившись своей цели, он теперь испытывал частую смену настроения, а также приступы гнева и уныние. Поначалу Нолвенн полагала, что такое поведение связано с (понятными) напряжением и нагрузками, вызванными его новыми обязанностями, и старалась как могла, чтобы успокоить отца. Но Симус становился все более и более нетерпим к любезности своей дочери, даже стал подозревать ее в злых намерениях. Пару дней назад он обвинил ее в заговоре против себя. Нолвенн было больно признавать это, но ее любовь к отцу становилась страхом перед ним.

К тому времени, как она покинула замок, Иван уже принял решение. Используя Талонгард как опорный пункт, он соберет свои войска и воинство Стефана, выступит на Хорнкрест и свергнет Симуса со Святейшего трона. Конечно, благодаря добытым мной сведениям, Иван уже знал, что внутри герцогства Оленя Симус тоже готовился к войне…

Nolwenn.jpg


____________________________________________

Часть 9
____________________________________________

851 г. С. Д. – Шрамы войны

~ Цена верности ~

На противоположном берегу Северной реки Симус перемещал свои войска. Полки под зелено-золотым флагом Оленя собирались вокруг Дун Каррии. Он призвал своих вассалов стать его первой линией обороны против союза Грифона и Волка. Амилькар Бык лично командовал старой ангельской крепостью Врата Ронана, построенной на границе герцогства Оленя, на север от руин Соколиного Гнезда.
Многим бы это показалось честью, но гордый Амилькар по слухам не был рад стать привратником Симуса.

Тем временем, силы Ангеррана Гончего двигались на север, хотя их наступление было замедлено близ Тимбервуда серией мелких стычек с бандой "Мечи Ветра" под командованием Андраса из Хаммерфолла, наёмника с доброй репутацией. Но наемники работают только тогда, когда наниматель платит им. Я собрал улики, приведшие меня к мысли, что Андрас мог быть нанят Иролланом, чтобы помешать военным планам Симуса, но другие улики обратили мое подозрение к торговой гильдии Перекрестка Эридана.

Случилось так, что вклад Ровены Единорог в армию Симуса был меньше, чем ожидалось. Рыжеволосая из Йорвика утверждала, что слишком много её солдат погибло за семь лет войны, и эти жалкие силы были всем, что у неё осталось. И хотя само по себе это ничего не доказывает, мои шпионы докладывают, что Ровена приказывала своим капитанам отправляться в герцогство Оленя менее людными дорогами, в особенности – не теми, где передвигались силы Ангеррана.

Взгляд Симуса был прикован к Когтю, где разместился Иван. В шестом столетии Талогард был основан как мирное убежище, где императрица Гвендолин и её консорт Антон могли укрыться от политики и бесконечных интриг имперского двора. Сейчас он был охвачен войной.

H7_DuchiesArms_Bull.png

____________________________________________

~ Ветры войны ~

Ранней весной Иван начал действовать. Его целью была не Дун Каррия, как ожидал Симус, а Бринвуд. Если бы союз Грифона и Волка взял город, им открывалась бы прямая дорога на Хорнкрест. Пока войска Ивана входили во владения Оленя с юга, Стефан Волк одновременно атаковал с востока.

Хотя я восхищаюсь отвагой своего владыки, я должен сказать, что его план был далеко не безупречен. Симус был сведущ в военном деле, и его не так легко обмануть. Его советником был Архиепископ Вильгельм, в войну Сломанного Посоха ведший долгие ожесточенные бои против Архонта Белкета. Император из рода Оленей перебросил несколько полков из Форкривера, чтобы усилить гарнизон Бринвуда, в то время как армия Ангеррана была отправлена в Мэдоуфэйр, обеспечивая эффективную вторую линию обороны.

Чтобы противостоять тактике Симуса, Иван был вынужден поспешно изменить планы и направиться на север. Ему нужна была победа Стефана в Бринвуде, так как в этом случае они смогли бы объединить силы и выступить на Мэдоуфэйр. Но сначала он должен был захватить Форкривер.

Иван считал себя честным человеком, который не станет отнимать невинную жизнь. Но войны без крови не бывает, и время было решающим фактором – Иван должен был немедленно нарушить снабжение Форкривера, чтобы избежать затяжной осады, которая была бы только на руку Симусу. Был только один способ этого добиться – сжечь поля, фермы, сады. Крестьяне, которые отказывались покидать свои земли, были сожжены вместе с ними. Так Иван получил свое первое прозвище: Иван Пепельный.

После падения Бринвуда, объединившиеся армии Волка и Грифона направились на запад в сторону Хорнкреста, оставляя за собой шлейф огня, разрушения и смерти. На территориях Оленя Иван был известен как Кровавый Грифон, Иван-Опустошитель, Хладнокровный Лорд, Проклятье Севера, Клятвонарушитель, Предатель. Каждое из этих прозвищ стало бременем, выжженым на его душе. План Ивана выполнялся, но ценою этому была его репутация.

Армия Симуса, ведомая самим Императором Оленя, присоединились к войскам Ангеррана в Мэдоуфэйр. Когда на поля герцогства Оленя опустилась осень, предстояло начаться величайшей битве 851 года. Вы уже знаете, чем это закончилось. В ином случае не было бы причины собирать этот совет. Мэдоуфэйр был чёрным часом Грифона.

Wilhelm.jpg

____________________________________________

~ Грядущая буря ~

Вы наверняка слышали о сражении лицом к лицу Ивана и Симуса на поле боя. О том, как Герцог Грифона, теперь в придачу еще и предатель, в очередной раз недооценил своего соперника. Как Симус, который постиг не только искусство воина, но и глубины магических дисциплин, с помощью которых склонил исход сражения в свою сторону. Отступники якобы бежали с поля боя так, как будто за ними гнался сам Крэг Хэк.

В действительности же, Иван и Симус не встречались во время битвы при Мэдоуфэйре. Как обычно, слухи переплелись с действительностью. Император Оленя и правда был могущественным магом, и именно поэтому большую часть времени проводил далеко за линией фронта, используя магию для поддержки своих войск. С кем Иван действительно столкнулся в битве, так это с Ангерраном Гончим. Ангерран в сражении использовал Клинок Верности - один из семи мечей бастардов Эльрата.

Duel.png


История зачастую повторяет себя. Однажды Иван уже сломал Клинок Истины собственным Клинком Откровения. В тот осенний день посреди пропитанных кровью полей Мэдоуфэйра, Клинок Верности рассек меч Ивана - Железное Перо - оружие, которым когда-то владел основатель дома Грифона, и тот рассыпался на дюжину кусочков. Один из железных осколков отлетел Ивану прямо в лицо, образуя на правой части его благородного лица зияющую рану. Повезло еще, что Иван не лишился глаза.

Клинок Верности не мог позволить его обладателю проиграть сражение с предателем.

В момент, когда Ангерран был готов уже прикончить Ивана, прекратив этим действием восстание, необычная птица появилась из ниоткуда и отвлекла внимание Герцога Гончей. Этим моментом диверсии не замедлил воспользоваться генерал армии Ивана, Кентэ, чтобы отвести своего раненого правителя в безопасное место. Внезапно на воинов Оленя и Гончей обрушился шквал ледяных осколков и молний, сея суматоху и панику среди них. Таинственная синяя птица увела Кентэ и Ивана от сражения. Стало ясно, что делегация магов из Серебряных Городов, или по крайней мере их часть решила принять сторону Ивана.

Meadowfair.jpg
 
Последнее редактирование:

ZhimaN

Шустрый Вестовой
Пользователь
Сообщения
130
Симпатии
72
Баллы
296
#4
Часть 10 (Последняя)
____________________________________________

852 ГСД — Грифонья решимость
____________________________________________

~ Долгий путь домой ~

Следуя за птицей, Кенте с Иваном встретились с отрядом волшебников, предводителем которого, как и ожидалось, была леди Танис. Единство Серебряной лиги по поводу союза с Симусом было расколото, и ей удалось убедить некоторых ее товарищей-чародеев встать на сторону Ивана. И все же, это не она послала птицу к Ивану — оказалось, что птица сама прилетела к ней. Это существо было древним и могущественным, скорее духом, нежели обычным животным, и прибыло с посланием для Танис. Синеклюв, как он себя называл, убеждал чародеев прийти на выручку Ивану, ибо без их вмешательства он встретит свою погибель у Мэдоуфейра.

Но кто же мог послать эту птицу к Танис? Для меня ответ был очевиден, конечно, ведь я уже сталкивался с Синеклювом ранее, и о его хозяйке у меня сохранились теплые воспоминания. Я слышал, что та пропала во время изгнания некромантов, однако умом и изобретательностью обделена она не была. Я легко мог себе представить, что она сумела обвести вокруг пальца всех, даже меня.

Своими подозрениями я поделился с герцогом по пути в Талонгард. Он рассеянно кивнул: мысли его были отягчены совсем другим. Вокруг нас были только сожженные деревни и разоренные поля; масовые захоронения, голод, мор, разрушенные семьи. Поражение у Мэдоуфейра оставило шрам на лице Ивана, но открыло его глаза. Он так долго был сосредоточен на желании победить, что позабыл обо всем остальном. Теперь он увидел и цену войны, и кто заплатил по ней сполна.

Bluebeak.jpg

____________________________________________

~ Необычные сторонники ~

Как я и предполагал, Анастасия Грифон ждала нас у Талонгарда. Три века не видел ее, а она даже не изменилась, разве что взгляд стал еще холоднее, чем я его помню.

Конечно же, мне пришлось поведать Ивану о некоторых тайных главах истории его семьи, и о невероятных судьбах его предков, детей герцога Вячеслава. Если вы того желаете, я могу пересказать их и вам, мои дорогие теневые советники. Вам достаточно лишь попросить, и я поведаю о них тоже — но не сегодня.

На протяжении веков некоторые члены династии Грифонов покидали империю, дабы пойти… другим путем. Анастасия, как и ее двоюродная бабушка Светлана, вступила в Паучий культ, стала некромантом. И все же, она сохраняла верность своему роду, и вернулась из изгнания, чтобы помочь своему потомку. Анастасия послала Синеклюва, своего питомца, к Танис, зная, что она смогла бы спасти Ивана в битве у Мэдоуфейра.

Однако, вскоре стало очевидно, что, несмотря на невольное уважение, меж чародейкой и некромантом не могло быть ни дружбы, ни доверия. Прошло слишком мало времени после ужасов изгнания школы Этерна и войны Сломанного посоха. Кенте же… что ж, он подозрительно относился ко всем волшебникам, вне зависимости от цвета их мантии. И без слов понятно, что залы Талонгарда быстро стали… оживленными.

Иван же не обращал внимания на их постоянную ругань и беспрестанные споры. Поражение у Мэдоуфейра, сломанное Стальное перо, которое было символом непоколебимого характера Грифонов, и опустошение, которое он видел видел своими глазами — и часто был тому причиной, — сломили его боевой дух. Война все еще бушевала за стенами Талонгарда, Иван все еще вел союз Грифона и Волка, но сердце его более этого не жаждало. На смену мужественному полководцу, каким он был несколько месяцев ранее, пришел герцог, обдумывавший свои шаги не с целеустремлённостью в сердце, а с обречённостью на душе.

Позже, в том же году, в Талонгард вернулась ангел Муразель и привела с собой мужчину по имени Блезин. Он был кузнецом крови из Хаммерфолла, создателем зачарованных вещей. Муразель попросила Блезина выковать Ивану новый меч, в надежде, что тот воспрянет духом. Кузнец покинул замок несколько дней спустя, обещая вернуться до конца года.

Sketch_Council.jpg

____________________________________________

~ Собрание Совета ~

С первым снегопадом Блезин вернулся в Талонгард. Прознав об этом, Анастасия, Кенте, Танис и Муразель все вместе собрались в зале Ивана посмотреть на клинок, что кузнец выковал для герцога Грифона.

«Тайна кузни крови, — объяснял Блезин, — заключается в понимании того, что оружие — это не просто железка, а живое существо. Они становятся частичкой своих хозяев. Стальное перо следовало за семьей Грифонов через века войны и бесчисленные трудности, герцог Иван, и когда клинок был сломан, частичка вас, того, что делало вас Грифоном, погибла вместе с ним. Просто новый клинок не помог бы вам».

Sketch_Ivan.jpg


Дабы понять, кем Иван был и что помогло бы ему вновь обрести себя, Блезин (прим. админа - валлийское произношение) поговорил со всеми, кто присутствовал в зале, во время своего последнего посещения замка.

От меня он узнал о печальном прошлом Ивана, о том, что случилось с отцом и братом герцога, когда тот был еще ребенком.

От Анастасии он услышал тяжелую историю семьи Грифонов.

От Кенте он узнал о смелости и чести Ивана.

От Муразель, он узнал о чувстве ответственности, которое было присуще Ивану.

От Танис же он узнал о… переменчивом сердце Ивана.

И тогда он дал мечу имя, символизировавшее то, что Иван потерял. Блезин назвал клинок Грифоньей решимостью.

После того, как кузнец крови Блезин покинул залу, Иван долго восхищался своим новым мечом, но взгляд его медленно перекинул и на всех тех, кто присутствовал рядом с ним, вокруг стола — на ангела, некроманта, волшебницу, орка и безликого. И наконец, он произнес: «Война разоряет наши земли. Братья сражаются против братьев… Я должен остановить это безумие. Но в одиночку мне не справится, — он сделал глубокий вдох. — Этот меч дал мне понять то, что я никак не понимал раньше: я нуждаюсь в вас, во всех вас. Вы то, чего мне не хватало все это время. Трудные времена требуют чрезвычайного совета… такого, какого мир еще не видывал. Единые в стремлении, мы победим в этой войне!»

В тот день образовался совет Ивана. И сейчас нам, всем нам, выпала участь написать последнюю главу Повести о Десятилетней войне.

StainedGlass_Full.png

____________________________________________

Перевод PubHoMM